乾隆以孝治国,提出“以全国养”其母钮祜禄氏(孝圣宪皇后,崇庆皇太后),因而被称为“全国第一孝子”。除了日常日子起居的尽心照料,每当节日更是倾其所有为赢得母亲展颜,最为闻名的是乾隆十六年崇庆皇太后六十岁大寿。乾隆十六年(1751年)崇庆皇太后的万寿节称得上是清朝皇太后万寿节中最隆重的,仅有能够与这次比美的是慈禧太后的六旬万寿庆典。崇庆皇太后的“万寿庆典”档案和专人制造的《崇庆皇太后万寿点景图》也记载了这个隆重的庆典。为给太后祝寿,乾隆早早开端预备,一年前便改瓮山为“万寿山”,又在山前建“大回报延寿寺”,在山上建“清漪园”(今颐和园)。除此之外乾隆还专为其母崇庆皇太后在万寿节期间观看《九九大庆》戏剧特意在寿安宫(一说寿康宫)修建了三层大戏台。

这些还远远不足以表达乾隆的孝心,他在寿宴上另预备了心意。乾隆16年11月19日(阴历),在崇庆皇太后60岁生日的当天,乾隆将她请入院子。此刻宫女们抬来了100个鸟笼,笼中各装一只小鸟,借此请钮祜禄氏当场放生。因为崇庆皇太后是忠诚的佛教徒,因而放生一事便是大积德行善,又表现了太后慈悲为怀。更重要的是,乾隆此举借100只鸟儿暗示崇庆皇太后为“凤”,取意于“百鸟朝凤”。

《崇庆皇太后八旬万寿图》

放生百鸟后乾隆携崇庆皇太后走入内庭,此刻寿宴已摆放就绪。夺人眼球的是正中央的一道摆盘精美涵义深入的菜肴:一只母鸡在盘中被摆放为凤凰的容貌,周围有一百只鸽子蛋雕刻成的小鸟偎依盘绕。在此之上又以各色甘旨如云腿、蟹黄、菜心等装修,整道菜正是一副吉利如意的百鸟朝凤图,这道菜也正是乾隆精心预备的“百鸟朝凤”。崇庆皇太后尝后大悦,惊喜于菜品规划精妙,更宽慰于乾隆的孝心。这些详尽又牢靠的记载,出自德甄所著的《格格讲清宫故事》一书。书中还写道,这道涵义夸姣和孝道的菜品广为流传,乃至朝廷的军政要员过寿也要预备这道菜。逐步民间也流行起来,据德甄记载,民间的老百姓用公鸡头、鸡脯肉和鸡蛋、鸡皮制成凤凰,再用凤尾虾和鲜虾制造小鸟,最终完结这道“百鸟朝凤”。

《崇庆皇太后万寿庆典》

《我国宫殿常识词典》中对这道“百鸟朝凤”的做法有着具体的介绍:主料是一只重2斤左右的肥嫩母鸡,配以鸽蛋10个,熟瘦火腿1两,肥蟹黄2两,油菜心10棵,水发香菇5只,鸭胗5只。调料有绍酒1两,猪油2两,精盐2钱,白糖2钱,味素1钱,白胡椒粉2分,大葱半根,生姜0.5两,菱粉3钱。把鸡洗净后,用刀拍平鸡背骨与脯上龙骨,剁去尖爪,使之成卧趴形,于开水锅内烫透捞出; 鸭胗全部两瓣,与鸡一同放在砂锅里,参加绍酒、葱段、姜块,倒入汤没过鸡面,将砂锅放在小火上慢焖2小时。用猪油与蟹黄炒出黄油与香味,加上盐、胡椒粉,倒入砂锅中,在小火上再炖1小时左右。用10个扁长形酒盅,里边抹上一层猪油,盅内用香菇、火腿摆成鸟的翅膀和尾形,每一盅内打入一只鸽蛋,上屉蒸4分钟左右取出,扣出鸽蛋成小鸟形。这便是所谓百鸟朝凤,不只形状美丽,光彩夺目,并且滋味香醇。

《崇庆皇太后万寿庆典》

这道百鸟朝凤不管何时何处,都表达着对老一辈亲人长命健康的祝福。后崇庆皇太后逝世,乾隆帝无法为其再举行万寿节,只得每当太后生辰“敬诣寿康宫,惟于佛前并仰视宝座行礼,以展悲慕忱」,直到乾隆六十三年。

《崇庆皇太后万寿庆典》

其实历史上除了乾隆帝涵义孝道的“百鸟朝凤”,还有明朝太祖涵义伉俪情深的“百鸟朝凤”。明太祖朱元璋从前十分落魄,曾在河南洛阳东乡马员娘家做工。有次马员娘家请客,当厨房繁忙结束厨师们都脱离时,马员外的女儿忽然发现有一群小鸟为这厨房飞来飞去,一点点不肯脱离。马小姐随即发现了躲在厨房里啃着干馍的朱元璋。尽管马小姐看朱元璋穿着破旧,但模糊觉得此人有帝王之相,尤其是这些小鸟环绕不去,更确认了她的主意。后朱元璋登基称帝,马小姐也被封为马皇后(“大脚马皇后”),两人相识于微时,因而伉俪情深。一次朱元璋吃到马皇后做的“水饺全鸭”时随口问这道菜的姓名,马皇后照实相告。但朱元璋颇不以为意,直说“俗也”,后赐名“百鸟朝凤”,以留念两人相识时群鸟飘动得以玉成两人姻缘。

其实除了历史上宫殿御膳“百鸟朝凤”,乃至民间菜品也有以此为名,做法相似的。不管是宫殿御膳仍是民间小食,“百鸟朝凤”都是一道涵义吉利、寄予夸姣祝福的菜品。它不只表现了乾隆皇帝的孝心和明太祖配偶的伉俪情深,更表现了我国历史悠久和我国美食文明的源源不绝。

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